Glaucoma, gana tiempo, no pierdas la visión

Con motivo de la conmemoración de la Semana Mundial del Glaucoma, que se celebra del 12 al 18 de marzo, los optometristas de la Asociación Española de Optometristas Unidos llevarán a cabo una campaña de prevención de esta patología.  En España hay  cerca de un millón de personas que tienen glaucoma, la mitad de los cuales no lo saben, ya que normalmente el paciente no es consciente hasta que tenga afectado cerca del 80% de su campo visual;  representa la segunda causa de ceguera de nuestro país, después de la retinopatía diabética.

El glaucoma se provoca por un aumento de la presión intraocular (PIO), a causa de un incremento en la producción del líquido del ojo que llamamos humor acuoso, éste  presiona el nervio óptico en la retina y causa perdida de visón irreversible.

Es importante saber que cualquier persona puede desarrollar glaucoma, existen grupos de riesgos claramente definidos que a continuación detallamos:

  • Personas con antecedentes familiares de glaucoma
  • Personas con hipertensión
  • Personas con problemas cardiovasculares
  • Diabéticos
  • Fumadores
  • Personas con miopía elevada
  • Pacientes con lesiones oculares
  • Factores genéticos desconocidos

Los optometristas de la Asociación Española de Optometristas Unidos ponen a disposición de la población la unidad de diagnóstico precoz del glaucoma, con pruebas básicas para detectar la enfermedad:

  • ANAMNESIS (historial clínico optométrico).
  • REFRACCIÓN (graduación óptica).
  • PUPILAS (tamaño y reflejos)
  • TONOMETRÍA. Es la medida de la presión intraocular. De forma consensuada se establece como presión ocular normal la que está en un rango de 10 a 21 mmHg.
  • OFTALMOSCOPÍA. Permite la evaluación directa del nervio óptico detectando los signos de glaucoma.

Estas pruebas nos proporcionan información del tipo de glaucoma:

  • Glaucoma de ángulo abierto: provocado por la obstrucción lenta de los canales de drenaje del ojo.
  • Glaucoma de ángulo cerrado: provocado por un bloqueo de los canales de drenaje, lo cual produce un repentino aumento de la presión intraocular.
  • Glaucoma hipertensivo: cuando la tensión ocular está elevada, son la mayoría de los glaucomas,
  • Glaucoma normotensivo: cuando la tensión ocular es normal y el nervio óptico se daña. Todavía se desconoce el motivo por el que los nervios ópticos de algunas personas se dañan a pesar de que presentan niveles de presión prácticamente normales.
  • Glaucoma congénito: se presenta en bebés cuando existe un desarrollo incorrecto o incompleto de los canales de drenaje del ojo durante el período prenatal. Se trata de una afección infrecuente que puede ser heredada. Cuando no presenta complicaciones, la microcirugía puede con frecuencia corregir los defectos estructurales. Otros casos se tratan con medicamentos y cirugía.
  • Glaucoma Agudo: implantación rápida, en horas.
  • Glaucoma Crónico: implantación a lo largo de toda una vida.
  • Glaucoma Estructural: cuando depende de factores anatómicos oculares.
  • Glaucoma Primario: cuando se desconoce la causa que lo origina.
  • Glaucoma Secundario: cuando se conoce la causa que lo provoca. Tanto el glaucoma de ángulo abierto como de ángulo cerrado pueden ser secundarios cuando son causados por algo conocido.

Esta información nos ayuda a tener criterios de remisión a los oftalmólogos para un plan terapéutico, con la finalidad de descender al máximo la tensión ocular, estabilizar el deterioro campimétrico y en la mayoría de los casos el comienzo farmacológico en tratamiento diario.

Sólo la detección temprana a través de exámenes oculares regulares y completos, con las nuevas técnicas de las que disponemos, son útiles para el seguimiento evolutivo del paciente glaucomatoso, así como para el diagnóstico precoz de la enfermedad en pacientes con hipertensión ocular o sospechosos de glaucoma podrán ser la clave para proteger la visión del paciente del daño que produce el glaucoma.

Dr Ahmad Zaben  

Optometrista PhD, MSc      

Miembro Junta Directiva Asociación Española de Optometristas Unidos